「好人」为何写出烂文章?

2020-06-11
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「好人」为何写出烂文章?

知识的诅咒是我所知的最佳单一解释,足以说明为什幺好人会写出坏文章。作者根本不能察觉,自己所知的是读者所不知的:读者没有掌握到那个行业的行话,不能推测到对方认为太明显而毋须说出来的话,没有办法想像到对方认为太阳底下清晰不过的图画。因此作者懒得解释这些行话,或铺陈其中的逻辑,或提供必需的细节。《纽约客》(New Yorker)杂誌这幅漫画所展示的普遍经验,就是一个众所熟识的例子:

任何人要破除知识的诅咒,首先必须体会到这是多幺恶毒的一个诅咒。像一个醉鬼太过神智不清而无法觉察自己已经神智不清到不能开车的程度,我们也不会注意到有这幺一个诅咒,因为这个诅咒妨碍我们觉察它。这种盲目情况,对我们任何的沟通行为都构成障碍。在一个由多位教授讲授的课程中,学生把论文存档时所用的档名,就是指定这份作业那位教授的姓氏,因此我收到好些电邮附件的档名都是pinker.doc;反过来,教授们把这些论文档案重新命名,丽莎.史密斯(Lisa Smith)就会收到好些附件都名为smith.doc。我浏览「可信旅客通关计画」的一个网站,就要决定点选GOES(全球线上登记系统)、Nexus(美加快速通关计画)、GlobalEntry(全球快速入境计画)、Sentri(美墨快速通关计画)、Flux(低风险通用快速通关计画)或FAST(美加货运快速通关计画),对我来说都是毫无意义的官式术语。

一张野外步道地图告诉我远足前往一道瀑布要两小时,却没有说明是单指去程或回程,抑或是来回路程所需的时间,也并未显示步道上几处没有指示标誌的岔路。我的公寓房间里堆满了各种小零件,是我永远无法记住怎样使用的,因为那些无法理解的按钮可能要你按住一秒、两秒或四秒,有时还要两个按钮一起按,而这种按法也有不同功能,端视你处于哪一种看不见的、由其他按钮启动的「模式」。当我还算幸运找到了说明书,它给我指点迷津的解释道:在「闹钟暨报时设定」状态下,按〔设定〕键并依序完成「闹钟『小时』设定」→「闹钟『分钟』设定」→「时间『小时』设定」→「时间『分钟』设定」→「『年分』设定」→「『月分』设定」→「『日子』设定」;并按〔模式〕键调整设定项目。我可以肯定的是,对设计这种机件的工程师来说,这是绝对十分清晰的。

把这些日常碰上的挫折乘以几十亿,你就会开始看到对人类发奋向上的努力来说,知识的诅咒是多幺普遍的负累,跟贪腐、疾病和不确定性相比也不遑多让。那些让人花大钱的专业,像律师、会计、电脑顾问、谘询电话应答服务等,所雇用的干部为了把差劲的草稿修饰得清楚明白,令经济白白耗费巨额金钱。有句老话说,只因少了一颗钉子而输了一场仗。少了一个形容词也有同样后果:克里米亚战争中「轻骑兵的冲锋」一役,只是含糊的命令造成军事灾难的最有名例子而已。1979年三哩岛核泄漏事故归咎于差劲的语言(操作员误解警示灯标籤)。史上伤亡最惨重的空难也是如此:特内里费岛(Tenerife)机场一架747客机的驾驶员发无线电表示「正处于起飞」,他的意思是「正在起飞」,但一个航空交通控制员理解为「处于起飞位置」,未能及时制止驾驶员把飞机铲向另一架位于跑道上的747客机。2000年美国总统选举棕榈滩选民获发的「蝶式选票」,由于在视觉上让人混淆,致使高尔(Al Gore)的很多支持者把票投给错误的候选人,可能因此使选举倒向布希(George W. Bush),历史为之改写。

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